Le cadran représente le “visage” de la montre qui dévoile son caractère et sa beauté. Il constitue également la scène sur laquelle se joue le spectacle du temps. Bien souvent, on ne réalise pas suffisamment l’incroyable finesse du travail fourni pour construire ce décor en miniature. La fabrication du cadran d’une montre demande une attention toute particulière que seul les artisans chevronnés sont capables de réaliser..

 

En effet, sa construction requiert un grand nombre d’opérations complexes dont l’assemblage de divers éléments fragiles et parfois minuscules. L’exercice reste invariablement délicat, même sur les cadrans a priori les plus épurés.

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Maurice Lacroix Masterpiece Gravity Limited Edition
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COMPOSITION

 

Le cadran porte diverses indications telles que généralement les heures, les minutes et les secondes. Par ailleurs, selon les modèles de garde-temps, il apparaît également : les aiguilles, les chiffres romains ou arabes, les complications, les compteurs, les guichets (ouvertures permettant l’affichage d’indications telles que la date), les index (dont le rôle est d’indiquer clairement les 12 heures), les échelles de mesure (dont la minuterie est la plus commune) et parfois le logo de la marque.

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Trilobe – Les Matinaux
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Konstantin Chaykin – Clown
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FORME

 

Le cadran peut avoir une forme incurvée, comme celle d’un dôme ou d’une petite coupole, mais également une forme bombée, très en vogue dans les années 1940 et 1950.

 

Par ailleurs, il peut comporter plusieurs niveaux, de façon à ce que certaines zones soient surélevées par rapport à d’autres. Dans ce cas, la conceptualisation de reliefs d’un cadran complexifie grandement sa réalisation.

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MAgellan – Northern Hemisphere
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MATERIAUX

 

Habituellement, les cadrans sont en laiton. Mais il est aussi possible de les réaliser en carbone, céramique et silicium. Pour fabriquer un cadran transparent, les artisans se servent le plus souvent du saphir. Concernant les montres de luxe, l’or est souvent utilisé en gravure ou est serti sur le cadran, comme  les pierres précieuses ou semi-précieuses.

 

La nacre, provenant des parois internes des huîtres employées notamment pour la culture de perles, peut aussi être choisie pour fabriquer des cadrans. Sa couleur, faite de teintes blanches, bleues, jaunes ou brunes, est très belle à regarder. Il est également possible de colorer la nacre artificiellement.

Cadran titane poli

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De Bethune – DB25 Tourbillon
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Cadran serti de diamants

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Richard Mille – RM 07-01
Ladies

DECORATION

 

La décoration du cadran est essentielle pour embellir la montre et lui offrir une personnalité. De la simple couleur à des motifs gravés complexes et des revêtements galvanisés, les cadrans font penser à de petits tableaux. En jonglant avec les techniques, comme par exemple, l’émaillage, la décoration “frappée”, le guillochage, la gravure, le sertissage, la peinture miniature ou la montre squelette, le cadran nous surprend continuellement.

 

L’émaillage : procédé de fabrication qui consiste à déposer sur un métal, ou un autre support, une couche vitreuse transparente ou colorée qui s’appelle l’émail (verre réduit en poudre et coloré avec des oxydes métalliques). La fusion délicate de la poudre de verre à des températures très élevées peut générer de vrais désastres. Mais lorsque le succès est au rendez-vous, le résultat est splendide. Comme avec la technique de « l’émail grand feu » fréquemment utilisée dans l’horlogerie, qui s’avère l’une des plus difficile et délicate, où l’artisan horloger ne peint pas le dessin directement sur la montre mais applique plusieurs oxydes sur le cadran en or et passe le cadran au feu (entre 800 et 900 °C) à plusieurs reprises afin de laisser le motif et les couleurs se révéler petit à petit.

 

La décoration “frappée” : la surface du cadran peut être frappée comme une pièce de monnaie. D’abord, on fixe du métal brut sur un support, puis une matrice vient le presser et le déformer, pour finalement imprimer le motif. Cette technique est très souvent utilisée pour les grandes séries.

 

Le guillochage : réalisé grâce à une machine actionnée à la main, il s’agit d’un type de gravure artisanale répétitive et délicate pour notamment concevoir des motifs symétriques et géométriques sur le cadran. Autrement dit,  il consiste à “orner un objet de traits gravés, sculptés en creux et entrecroisés”.

 

La gravure : fréquemment utilisée pour la décoration, il s’agit de techniques artistiques artisanales ou industrielles qui utilisent l’incision ou le creusement pour créer une image, un texte ou tout autre inscription dans la matière.

 

Le sertissage : opération consistant à fixer une ou plusieurs pierres précieuses sur le cadran.

 

La peinture miniature : réalisation de minuscules images sur un cadran. L’émaillage, bien qu’il existe également des peintures synthétiques, est très souvent utilisé pour l’intensité et la résistance des couleurs.

 

Le squelettage : montre mécanique ou à quartz dont l’intérieur du boîtier et ses parties mobiles sont visibles sur la face avant ou arrière de la montre. Le terme “squelette” fait référence à la transparence permettant de voir le fonctionnement interne d’une montre, ou poétiquement le reflet de ses “entrailles” jusqu’à son ossature.

Email Grand Feu & Peinture miniature

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Patek Philippe – 5177G « Cinq Terre »
Source : patek.com

Guillochage "tapisserie"

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Audemars Piguet – Royal Oak 15202

Cadran "squelette"

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Maurice Lacroix Masterpiece – Skeleton
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